Trouver et choisir une selle pour son cheval

Il y a peu d’activités qui offrent le même sentiment de plaisir et de liberté que l’équitation. À un moment donné, si vous louez ou possédez un cheval (ou prenez des leçons d’équitation), vous devrez vous équiper et donc vous acheter une selle.

Souvent, les cavaliers expérimentés et débutants ont du mal à trouver une selle en cuir qui répond à leurs besoins et à ceux de leur cheval. Une selle mal ajustée peut nuire à la santé du cheval et du cavalier. De plus, cela pourrait rendre l’animal ou le cavalier mal à l’aise et nuire à leur performance.

Une selle neuve est probablement la pièce d’équipement la plus chère que vous achèterez, après le cheval. Voici quelques éléments à prendre en considération lorsque vous faites votre choix d’acheter une selle. L’achat d’une selle n’est pas facile, le choix de selles pour les chevaux est énorme et peut être assez confus aussi. Donc, avant d’acheter une nouvelle selle, prenez le temps de réfléchir à ce que vous voulez exactement.

Cet article n’a pas pour but de vous dire quelle selle acheter, mais de vous indiquer certains des facteurs dont vous devez tenir compte lorsque vous prenez votre propre décision.

Quel style de selle devriez-vous acheter ?

La première chose à décider est le style de selle dont vous avez besoin. Souvent, le sport auquel vous participez dictera votre choix de selle. Le dressage, le saut d’obstacles, le plaisir western…

Cependant, le choix n’est pas toujours aussi simple. Par exemple, les cavaliers qui aiment monter leurs chevaux dans les chemins peuvent le faire soit en selle anglaise à usage général, soit en selle western. Dans de tels cas, vous devez tenir compte de ce que vous aimez faire d’autre avec votre cheval. Si vous faites principalement du trail, mais que vous aimeriez aussi sauter par-dessus les arbres tombés que vous rencontrerez sur le chemin, vous pourriez décider de choisir une selle anglaise à usage général. Nous avons ici quelques conseils utiles qui devraient vous mettre sur le bon chemin vers votre selle parfaite.

D’autres choix non mentionnés ci-dessus sont les selles australiennes, qui viennent dans un type occidental avec une corne et aussi une version sans corne. Ils sont populaires auprès des cavaliers de plaisir et d’endurance. En parlant de cavaliers d’endurance, il existe des selles d’endurance spécialement conçues pour les longues distances.

Avant de continuer, nous vous recommandons fortement d’établir votre budget maintenant, puis de vous y tenir – il est si facile de vous laisser emporter dans le moment et de dépenser beaucoup plus que vous ne le souhaitez.

Budget décidé, vous devez ensuite décider quel type de selle vous aimeriez. Voici un aperçu de ce qui est disponible.

Cuir ou selle synthétique ?

De nos jours, les propriétaires de chevaux n’ont presque plus le choix. Lorsque les selles synthétiques ont été introduites pour la première fois, elles étaient recouvertes d’un tissu de nylon et souvent de couleurs vives, ce qui signifiait qu’elles n’étaient pas acceptables en exposition. Aujourd’hui, elles sont faites de cuir synthétique et ressemblent à des selles traditionnelles. D’autres avantages des selles synthétiques sont qu’elles sont très légères et faciles à nettoyer. Elles sont disponibles dans un large choix de styles, anglais et western. Vous pouvez toujours obtenir des selles synthétiques dans des couleurs vives si vous le souhaitez mais pas pour la compétition.

Le cuir est le matériau traditionnel à partir duquel les selles sont fabriquées. Cependant, tous les cuirs ne sont pas égaux et la selle qui peut sembler être une aubaine peut s’avérer être faite de matériaux importés de mauvaise qualité. Recherchez toujours du cuir de bonne qualité et faites attention à la finition, aux coutures et aux accessoires tels que les sangles de billettes. Achetez la meilleure qualité que vous pouvez vous permettre, entretenez-la bien et elle durera de nombreuses années.

L’importance de la selle pour le cheval et son cavalier

Une selle qui ne convient pas à votre cheval peut donner lieu à toutes sortes de problèmes d’entraînement et de santé. Une selle qui ne vous va pas bien sera inconfortable à monter et vous jettera hors de votre position.

La caractéristique principale de la selle qui dicte si elle convient à votre cheval ou non est la largeur de l’œsophage. Le dos de tous les chevaux n’est pas égal, depuis le garrot proéminent du pur-sang jusqu’au garrot arrondi du mouton, souvent observé chez les Arabes et les Quarter Horses. Si la selle que vous choisissez a un ventre trop large, la selle appuiera sur le garrot. Si le ventre est trop étroit, la selle va se pincer.

D’autres points à considérer sont l’équilibre de la selle lorsqu’elle est sur le cheval, le niveau de l’arçon et du troussequin, ou la selle bascule vers l’arrière ou vers l’avant. Une selle qui ne s’assied pas au niveau de la selle créera une pression inconfortable pour votre cheval, en plus de rendre difficile pour vous de maintenir votre position.

En plus de l’ajustement du cheval, il est important que la selle s’adapte au cavalier. Une selle trop petite causera de l’inconfort lorsque vous heurterez le pommeau à chaque enjambée (croyez-moi, j’en ai déjà fait l’expérience). Idéalement, vous devriez pouvoir placer votre main à plat entre vous et le troussequin lorsque vous êtes assis dans la partie inférieure du siège.

Selle neuve ou d’occasion ?

Si vous venez tout juste de commencer dans le monde du cheval et que vous essayez de réduire vos dépenses, vous voudrez peut-être envisager une selle d’occasion. Les selles usagées ont l’avantage de ne pas avoir besoin d’une période de « rodage » et le cuir, à condition qu’il ait été bien entretenu…

Tous les types de selles

Selles polyvalentes

L’objectif général de ces selles est de sorte que vous pouvez faire la plupart des disciplines, de la promenade au saut d’obstacles.

La plupart des cavaliers de loisir opteront pour cette option, vous n’avez besoin que d’une seule selle, mais si vous participez régulièrement à des compétitions, vous serez peut-être plus à la recherche d’une selle spécifique à une discipline pour vous donner le soutien et la sécurité dont vous avez besoin.

Selles de dressage

Comme leurs noms l’indique, elles sont conçues pour le dressage et le travail à plat.

Le rabat de la selle est plus long et plus droit, ce qui vous encourage à travailler avec  position des jambes allongées et le siège a tendance à être plus profond pour vous aider à maintenir une position correcte.

Il y a l’option d’avoir de grands blocs genoux fixes jusqu’à de plus petits blocs mobiles pour que vous puissiez trouver la position la plus confortable.

Pour vous permettre d’avoir un contact plus étroit, les sangles sont longues et vous utilisez une sangle courte pour enlever tout volume sous votre jambe, de sorte qu’il n’y a pas de boucles sous votre jambe. Elles ne sont pas conçus pour le galop ou le saut.

Selles de saut

Ou dit selles à contact étroit : Les selles à contact étroit sont spécialement conçues pour le saut d’obstacles. Comme leur nom l’indique, ils permettent au cavalier de se sentir très proche du cheval. La plupart des selles en contact étroit auront aussi de petits blocs pour les genoux ou les cuisses pour aider le cavalier à rester en position pendant qu’il saute. Celles-ci sont plus en avant pour que vous puissiez courir avec des étriers plus courts. Elles sont conçues pour vous aider à rester en sécurité et soutenu lorsque vous sautez.

Selles pour les expositions de beauté

Celles-ci sont conçues pour mettre en valeur votre cheval. Elles ont tendance à être de coupe droite, de sorte qu’ils permettent une totale liberté de mouvement et de montrer votre cheval sous son meilleur angle.

Quelles sont les meilleures selles ?

Choisir la meilleure selle de cheval est un investissement sérieux pour vous et votre animal. Que vous soyez à la recherche d’une selle de plaisir/de randonnée ou d’une selle de course de baril, choisir la bonne selle pour vos besoins spécifiques vous assurera que votre cheval n’a pas de problèmes et que tout se passe bien pendant vos activités.

Une bonne selle est bien équilibrée et a une surface plane sous le dos du cheval. Le pommeau avant (la partie arquée qui se trouve au-dessus du garrot) doit être assez large pour ne pas serrer le garrot, mais pas trop large pour qu’il soit bas sur le dessus du garrot. A titre indicatif, vous devriez être capable de placer deux doigts verticalement dans l’espace lorsque la selle est sur le cheval.

A titre indicatif, vous devriez être capable de placer deux doigts verticalement dans l’espace lorsque la selle est sur le cheval. La selle ne doit pas s’asseoir sur la colonne vertébrale du cheval et lorsqu’un cavalier est en selle avec son poids, il doit y avoir de l’espace tout le long de l’oesophage (le canal qui court sur toute la longueur de la selle de l’avant vers l’arrière). Rappelez-vous, vous voulez une selle qui vous permettra de vous asseoir à l’arrêt. Tout d’abord, le siège de la selle doit se trouver près du dos du cheval. Plus on se rapproche du cheval, mieux c’est. Tout ce qui se trouve à plus de 2,5cm au-dessus du dos est trop haut.

Comment entretenir une selle ?

Gardez votre selle propre : ce n’est pas seulement une question d’apparence, mais aussi de sécurité et de confort. Le cuir souple est moins sujet aux craquelures. Une selle en mauvaise état gênera votre cheval et son cavalier.